Ученые заявили об обнаружении древнейших следов жизни на Земле

Ученые заявили об обнаружении древнейших следов жизни на Земле

708
Ученые заявили об обнаружении древнейших следов жизни на Земле

Жизнь на Земле зародилась 4,1 миллиарда лет назад - на 300 миллионов лет раньше, чем принято считать в науке. Об этом говорит углерод органического происхождения, обнаруженный в миниатюрных кристаллах. Однако биогенная природа этого вещества вызвала сомнения у многих ученых. Спорное исследование представлено в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Геологи работали с цирконами - кристаллами из кремния, кислорода и циркония, нередко включающими в свой состав другие минералы. Их ценность в том, что они на миллионы лет переживают породы, где они изначально сформировались. Так, древнейшие породы на Земле датируются четырьмя миллиардами лет, а цирконы ученым встречались и на четыреста миллионов лет старше. По сути, это единственное «окно» к первой главе в истории Земли - гадею (катархею).

Геохимик Элизабет Белл (Elizabeth Bell) и ее коллеги анализировали цирконы с массива Джек Хиллс (Западная Австралия) - главный источник гадейских минералов. Они нашли в одном из цирконов (его датируют 4,1 миллиардами лет) включения углерода (графит). Изотопное соотношение атомов углерода в графите такое же, как в органических веществах.

Хотя авторы статьи перечисляют возможные абиотические процессы, которые могли бы создать этот графит, они настаивают на том, что это вещество зародилось в органических соединениях в отложениях, попадавших в мантию Земли в ходе столкновения тектонических плит. Пока отложения плавились и превращались в магму, температура и давление превращали углерод в графит.

Если гипотеза Белл подтвердится, это будет новое доказательство того, что ранняя Земля была не раскаленным адом с непрекращающейся бомбардировкой метеоритами, а вполне благоприятным для жизни местом. Так, ученые уже удостоверились в наличии на ней жидкой воды.

Однако научное сообщество пока сохраняет осторожность. В 2008 году еще один коллектив ученых нашел «признаки жизни» в цирконах возрастом 4,3 миллиарда лет, но дальнейший анализ показал, что углеродные включения попали в кристаллы уже в лаборатории. Белл и ее коллеги приложили все усилия для того, чтобы избежать повторения этой ситуации.

Критики также отмечают, что характерное для органики изотопное соотношение может возникать и от многих абиотических процессов. Например, углерод мог попасть в циркон из некоторых метеоритов. Кроме того, идентичные изотопные маркеры дают реакции Фишера-Тропша (углерод, кислород и водород превращаются в углеводороды в присутствии катализатора), активно проходившие около гадейских гидротермальных источников.

Окончательно решить вопрос биотического происхождения графита в цирконах может помочь Марс — на его поверхности сохранились породы старше четырех миллиардов лет. Если ученые найдут следы жизни на Красной планете в тот период, можно будет говорить и о жизни на катархейской Земле.


Наверх