Ученые поняли, как у жирафов появилась длинная шея

398
Ученые поняли, как у жирафов появилась длинная шея

Исследователи выяснили, что шея жирафов стала длинной в два этапа: сначала один из позвонков вытянулся в сторону головы, а спустя несколько миллионов лет другая кость вытянулась в сторону хвоста.

Ученые исследовали 71 кость, принадлежащую 11 видам представителей семейства жирафовых — девяти древним и двум современным. В ходе работы биологам удалось установить, что шея жирафа эволюционировала в два этапа: около 7 млн лет назад вытянулась верхняя часть шеи, а спустя 6 млн лет начал вытягиваться другой позвонок, который удлинился в сторону хвоста. Интересно, что один вид современных жирафовых — окапи — прошел через обратный процесс. Их шея после первого этапа удлинения сократилась, а затем снова стала короткой.

Причины этих процессов точно пока неизвестны. Ученые предполагают, что длинная шея могла быть либо средством для добывания пищи, недоступной другим видам животных, либо способом для привлечения внимания противоположного пола.


Наверх