Почему пигмеи такие маленькие? - Ученые выяснили причину

323
Почему пигмеи такие маленькие? - Ученые выяснили причину

Ученые исследовали пигмеев, а также их ближайших соседей - представителей народов бакига и бака, с которыми они торгуются и заключают браки, и наконец выяснили причину низкого роста и малого размера тела “людей величиной с кулак”.

Ученые выступили с заявлением, согласно которому им наконец удалось выяснить, почему пигмеи или "люди величиной с кулак" такие маленькие, пишет корреспондент Daily Mail. Они считают, что размер тела жителей экваториальных лесов Африки, вероятно, является селективной (избирательной) адаптацией к тропическим лесам, в которых они занимаются охотой и собирательством.

По словам исследователей, именно благодаря низкому росту пигмеи легко путешествуют по лесам.

"Интересно было узнать, как живущие в тропических лесах охотники и собиратели приспособились к очень сложным условиям, - говорит доцент кафедры антропологии и биологии из Университета штата Пенсильвания (Penn Stat), Джордж Х. Перри (George H. Perr). - Тропические леса являются местом, где человеку невероятно тяжело выжить: там очень жарко, влажно и ограниченное количество пищи, особенно не в сезон фруктов. Однако им (пигмеям) удается жить в таких условиях, которые другим народам показались бы невыносимыми”.

В статье, опубликованной в “Трудах Национальной академии наук” (Proceedings of the National Academies of Scienc), ученые указывают, что они исследовали генотип пигмеев и сравнили его с генотипом их сельскохозяйственных соседей - народом бакига, у которого они традиционно обменивают плоды из леса на зерно, и иногда заключают браки, а также с генотипами народа бака и соседями-фермерами, говорящими на языке банту.

Таким образом ученые выяснили, что низкий рост пигмеев вызван не генетической мутацией, как это бывает при многих формах карликовости, а является результатом различных изменений в геноме, которые оказали воздействие на рост.

“Низкий рост стал селективной адаптацией к тропическому лесу по многим причинам, - объясняет Джордж Перри. - Маленькое тело нуждается в небольшом количестве пищи, которую нелегко достать в таком месте, как труднопроходимый лес. Небольшое тело также выделяет меньше тепла, что немаловажно в жарком и влажном климате. Кроме того, низкорослым людям гораздо легче передвигаться в густом подлеске и лазать по деревьям”.


Наверх