Ученые обнаружили новый вид рогатого динозавра с причудливым набором крыльев на голове

179
Ученые обнаружили новый вид рогатого динозавра с причудливым набором крыльев на голове

Длина представителей этого вида достигала 6 метров, а вес превышал 2 тонны. Доисторическое существо, которому ученые дали имя Mercuriceratops gemini, жило около 77 миллионов лет назад в конце мелового периода.

Подробное описание нового вида, было составлено по результатам изучения окаменелостей, собранных в Монтане, США, и провинции Альберта, Канада.

Mercuriceratops (меркурий + цератоптс) означает "Меркурий с рогатым лицом", имел на голове образования, которые напоминают крылья на шлеме римского бога Меркурия. Вторая часть названия (gemini) – "близнецы", была также выбрана не случайно. Дело в том, что исследователи обнаружили почти идентичные останки, похожие друг на друга, как близнецы, на раскопках в северо-центральной части Монтаны и парке динозавров в Альберте, Канада.

Меркурицератопс имел клюв, как у попугая и, вероятно, имел два длинных рога на лбу, чуть выше глаз. Питались эти динозавры растениями.

"Меркурицератопс проделал уникальный эволюционный путь, в ходе которого на задней части его черепа сформировались большие пластины, похожие на декоративные плавники на классических автомобилях 50-х годов", - сказал ведущий автор исследования доктор Майкл Райан, куратор отдела палеонтологии позвоночных в Кливлендском музее естественной истории.

Восстановить внешний вид динозавра удалось по фрагментам двух черепов, останки которых были собраны на достаточно серьезном удалении друг от друга. Образец, найденный в Монтане, изначально был собран на частной земле и приобретен Королевским музеем Онтарио. Образец же из Альберты собирали Сьюзан Оуэн-Каген в лаборатории доктора Филипа Карри в Университете Альберты.

"Сьюзен показала мне свои образцы во время одной из моих поездок в Альберту," - сказал Райан. - Я сразу понял, что это тот же вид динозавра, что прибыл в музей Онтарио из Монтаны."

Это открытие ранее неизвестных видов в относительно хорошо изученных периодах в очередной раз подчеркивает, что существует еще много видов динозавров, которые еще только предстоит открыть, заявили исследователи в интервью Mail Online.


Наверх