В Китае нашли криптодракона - самого старого из известных птеродактилей

282
В Китае нашли криптодракона - самого старого из известных птеродактилей

Американские и китайские ученые нашли самого старого из известных птеродактилей.

Животное имело размах крыльев 1,4 метра и жило 163 миллиона лет назад в лесных поймах, в отличие от большинства других птерозавров, обитавших рядом с морями и океанами. Оно обнаружено в пустыне на северо-западе Китае и является самым старым из известных птеродактилей. Впервые ученые нашли фрагменты останков криптодракона еще в 2001 году, но ошибочно отнесли его к тероподам — подотряду двуногих хищных динозавров.

Найденному птеродактилю дали имя Kryptodrakon progenitor. Он является единственным видом в роде Kryptodrakon и получил такое название в честь оскароносного фильма «Крадущийся тигр, затаившийся дракон» (Crouching Tiger, Hidden Dragon), часть которого тайваньский режиссер Энг Ли снимал в местах, где нашли животное.

Птеродактили — подотряд птерозавров, характерной особенностью которого было наличие у его представителей легкого вытянутого черепа, широких крыльев и короткого хвоста, в отличие от более древнего подотряда рамфоринхов, имевших длинный хвост и сравнительно небольшой размах крыльев (до двух метров). Рамфоринхи жили примерно 170 миллионов лет назад и стали первыми летающими позвоночными животными на Земле. Птеродактили, как считается, появились позже на 20-30 миллионов лет.

Криптодракон, найденный в Китае, является самым старым из известных науке птеродактилей. Возможно, находка ученых говорит, что птеродактили появились раньше (или в одно и то же время), чем рамфоринхи. Сегодня ученым мало известно о связующем звене между древними сухопутными динозаврами и их летающими родственниками.

Находка не позволяет надежно реконструировать образ жизни животного, его рацион и среду обитания — криптодракон мог залететь в глубь континента из прибрежных районов. В настоящее время ученые собираются продолжить исследования Kryptodrakon progenitor и его роли в эволюции летающих пресмыкающихся.


Наверх