Найдены первые свидетельства дружбы кошек и людей

203
Найдены первые свидетельства дружбы кошек и людей

Китайские ученые обнаружили первые свидетельства важной роли кошек в обществе древних фермеров около 5,3 тысяч лет назад.

Во время раскопок неолитической деревни неподалеку от Цюаньхуцунь в Китае ученые обнаружили кости нескольких кошек. Анализ соотношения изотопов 13C и 12С, а также 15N и 14N в коллагене костей позволил установить диету хищников. По словам ученых, они питались животными, основной пищей которых было просо — то есть грызунами: мышами и крысами. Об этом говорит не только изотопный анализ, но и большое количество соответствующих костей в пределах деревни.

Диета одной из кошек была необычно богата растительной пищей, хотя в природе эти хищники питаются только мясом. Это, по словам ученых, доказывает то, что неолитические фермеры подкармливали кошек пищей со своего стола. Анализ зубов другой кошки показал, что она дожила до шести лет. Исключительный возраст по сравнению с животными в дикой природе говорит о том, что фермеры заботились о своих новых питомцах.

Основой экономики местных фермеров было выращивание проса. Его хранили в специальных керамических сосудах для того, чтобы обезопасить от грызунов. Этого, однако, было недостаточно для борьбы с вредителями, которые представляли большую проблему для фермеров.

Древнейшим известным свидетельством одомашнивания кошек является захоронение седьмого тысячелетия до нашей эры на Кипре, в котором рядом с человеком был найден скелет этого животного. Около четырех тысяч лет назад кошки появляются в искусстве Древнего Египта и с тех пор их история хорошо прослеживается. Однако как развивались отношения кошек и человека в период с 9 по 4 тысяч лет назад, практически неизвестно.

На основе анализа ДНК считается, что современные кошки происходят от степного кота - ближневосточного подвида диких лесных кошек Felis silvestris lybica. Обнаружение кошек в Китае, вдалеке от мест расселения степного кота, можно объяснить двумя путями: либо древние фермеры привезли кошек с собой во время миграции, либо найденные кости принадлежат не степному коту, а какому-то местному виду. Какое из объяснений является верным, поможет установить анализ ДНК.

Теги:

Наверх