Ученые исследовали кровь, высосанную комаром 46 миллионов лет назад

173
Ученые исследовали кровь, высосанную комаром 46 миллионов лет назад

Исследователи использовали последние достижения современной науки, чтобы определить, чем питались доисторические комары, и попытаться обнаружить в их желудке следы крови динозавров.

Обнаруженный комар погиб вскоре после кормления в среднем эоцене и его тело до сих пор было заключено в сланец. Насекомое погибло, когда горные хребты в штате Монтана только закончили формироваться.

Древний кровосос настолько хорошо сохранился только потому, что оказался в ловушке в сланцах - горных породах, в которых органические остатки разлагаются гораздо медленнее.

Палеобиолог доктор Дейл Гринуалт, научный сотрудник Национального исторического Смитсоновского музея, возглавлявший исследование, использовал самые современные технологии, в том числе неразрушающий масс-спектрометр, для получения детального химического анализа содержимого желудка комара.

Результаты показывают, что древние насекомые питались кровью в течение миллионов лет, и около 14 тысяч видов насекомых, включая блох, клещей и комаров, продолжают делать это и сегодня.

Хотя эта стратегия кормления развивалась независимо у различных животных, ископаемые свидетельства такого поведения крайне редки. После выявления в желудке окаменелого насекомого высокого уровня железа, исследователи проанализировали образцы и определили, что его источником может быть гема-белок крови, который отвечает за перенос кислорода. Хотя крупные и хрупкие молекулы, такие как ДНК, как правило, не переживают фоссилизации, комар доказывает, что определенные сложные органические молекулы все же могут быть сохранены.

Это был один из двух комаров, обнаруженных в сланцевых месторождениях. Насекомые показывают, как незначительно изменились паразиты за последние 46 миллионов лет. Хорошо сохранившиеся новые окаменелости самки и самца комара позволили ученым заключить, что они относятся к ранее неизвестным видам.

Ученые говорят, что это первое открытие такого рода, косвенно подтверждающее считавшуюся ошибочной теорию из "Парка Юрского периода" о том, что ДНК динозавров могут быть восстановлены из содержимого желудков комаров.

Теги:

Наверх