Вчені зрозуміли, як у жирафів з'явилася довга шия

401
Вчені зрозуміли, як у жирафів з'явилася довга шия

Дослідники з'ясували, що шия жирафів стала довгою в два етапи: спочатку один з хребців витягнувся в сторону голови, а через кілька мільйонів років інша кістка витягнулася у бік хвоста.

Вчені досліджували 71 кістку, приналежну 11 видам представників сімейства жирафових - дев'яти древнім і двом сучасним. У ході роботи біологам вдалося встановити, що шия жирафа еволюціонувала в два етапи: близько 7 млн років тому витягнулася верхня частина шиї, а через 6 млн років почав витягуватися другий хребець, який подовжився в сторону хвоста. Цікаво, що один вид сучасних жирафових - окапі - пройшов через зворотний процес. Їх шия після першого етапу подовження скоротилася, а потім знову стала короткою.

Причини цих процесів точно поки невідомі. Вчені припускають, що довга шия могла бути або засобом для добування їжі, недоступної іншим видам тварин, або способом для залучення уваги протилежної статі.


Догори