У Південній Африці виявлено новий вид предків людини

302
У Південній Африці виявлено новий вид предків людини

Хоча більшість древніх Homo відомі по одній-двох скам'янілостям, вченим вдалося виявити у важкодоступній печері сотні кісток нового виду предків людини.

Про це автори відкриття розповіли на сторінках журналу eLife і під час прес-конференції в Магалісбург (ПАР.

На печеру, розташовану в 45 кілометрах від Йоганнесбурга, антрополог Лі Бергер (Lee Berger) наткнувся ще в 2013 році. За два роки вченим вдалося виявити понад 1550 кісток, що належать як мінімум 15 особинам. Новий вид гомінідів назвали Homo naledi, на честь печерного комплексу Діналеді.

Цю істоту відрізняє унікальне змішання рис, характерне для різних видів, які відокремлюють один від одного сотні тисяч років еволюції. Кістки тазу і плечей по своєму анатомічному влаштуванню нагадують кістки австралопітеків, що з'явилися чотири мільйони років тому. Структура ступень - така ж, як у сучасної людини (крім того, південноафриканський гомінід був прямоходячим). Проте об'єм мозку Homo naledi був майже вдвічі менше, ніж у Homo sapiens.

Залишаються нерозгаданими дві ключові загадки, підкреслює Бергер. По-перше, невідомий вік кісток. Якщо Homo naledi жив близько трьох мільйонів років тому, то його незвичайні риси відображають різноманітність шляхів, якими еволюція йшла в епоху виникнення роду Homo. Якщо кістки виявляться значно молодшими, то Homo naledi стане унікальним прикладом істоти, яка зберегла примітивні риси своїх предків на сотні тисяч років і став справжнім "живим викопним".

По-друге, незрозуміло, як кістки потрапили в далеку печеру крізь вузький прохід (17,8 сантиметра). Найочевидніше пояснення (що наделі практикували поховання своїх померлих родичів) виявляється сенсаційним: поки ніхто не припускав існування похоронних обрядів та вірувань у настільки примітивних гомінідів. Проте існує ймовірність, що кістки скинули в далеку печеру інші Homo, що жили на тій же території через тисячоліття.

Крім того, далеко не всі дослідники згодні з Бергером в тому, що він знайшов новий вид Homo. Джеффрі Шварц (Jeffrey Schwartz) з Піттсбурзького університету вказує на те, що представлені кістки належать як мінімум двом різним видам. Тім Уайт (Tim White) з Каліфорнійського університету в Берклі вважає, що останки Homo naledi належать звичайним Homo erectus.


Догори