Знайдено рештки найдавнішого гігантського морського скорпіона розміром з людину

260
Знайдено рештки найдавнішого гігантського морського скорпіона розміром з людину

Викопні рештки доісторичного родича павуків науковці виявили на північному сході штату Айова. За життя істота була розміром з людину - вона виростала до 150-170 сантиметрів.

Раніше невідомий науці вид морського скорпіона Pentecopterus decorahensis отримав свою видову назву на честь давньогрецької галери пентеконтери ("п'ятдесятивесельник").

"Цей новий вид виглядає, м'яко кажучи, дивно - коментує відкриття провідний автор дослідження Джеймс Ламсделл (James Lamsdell), палеобіолог з Єльського університету. - Форма його лап, схожих на лопасті, унікальна, як і форма голови. До того ж, він просто величезний!"

Ламсделлу і його колегам пощастило розкопати більш 150 фрагментів древнього хижака, який жив на нашій планеті приблизно 465 000 000 років тому, задовго до того, як з'явилися динозаври. Скам'янілості були поховані в товстому сланцевий шарі в кратері древнього метеорита (нині там пролягає дельта річки Аппер Айова). Крім дорослого хижака вчені також виявили останки дитинчат розміром близько 10-15 сантиметрів в довжину.

"Збереження останків просто фантастичні, - стверджує Ламсделл. - Екзоскелет виявився впресованим в камінь, однак у нас вийшло витягти його і вивчити під мікроскопом. Ми побачили дивовижні деталі, наприклад, волоски на лапах. Часом здається, що це шкіра сучасної тварини: дослідження такого роду копалин - захоплююча можливість для будь-якого палеонтолога".

Ламсделл і його колеги вважають, що Pentecopterus належить до вимерлого загону ракоскорпіонів або морських скорпіонів, еволюційно пов'язаних з сучасними павуками, скорпіонами і кліщами. Даний вид став одним з найстаріших з коли-небудь відкритих вченими ракоскорпіонів.

Незважаючи на те, що тварина жила дуже давно, її останки можуть забезпечити вчених деякими підказками щодо її способу життя. Веслоподібна структура задніх кінцівок вказує на те, що він використовував їх для плавання або для того, щоб рити мулисте дно. Друга і третя пара кінцівок під кутом спрямована вперед: вчені підозрюють, що ракоскорпіон використовував їх для захоплення здобичі.

Три пари задніх кінцівок коротше передніх пар - можливо, це означає, що істота пересувалася не так на восьми лапах, а на шести. Задні кінцівки покриті жорсткими щетинками - такі ж можна побачити у сучасних крабів. Мабуть, призначення цих щетинок полягає в розширенні площі лопастей під час плавання, а також в навігації (як вуса у кота).


Догори