Палеонтологи знайшли гігантського бігаючого кажана

330
Палеонтологи знайшли гігантського бігаючого кажана

Субтропічні джунглі Нової Зеландії 16 мільйонів років тому населяли гігантські кажани, що бігали по землі на чотирьох лапах. Новий вид рукокрилих Mystacina miocenalis виявився спорідненим сучасним новозеландським футлярокрилам Mystacina tuberculata.

Два види сучасних футлярокрилих шукають їжу головним чином на гілках дерев і на землі, по якій бігають, спираючись на згорнуті крила. Вважається, що від польоту кажани відмовилися через відсутність хижаків на островах.

Раніше вченим не траплялися стародавні скам'янілості, які вказували на еволюційну історію Mystacina.

Кістки гігантського кажана виявили на дні озера Мануерікія, на Південному острові. В епоху міоцену (19-16 мільйонів років тому) там знаходилися густі джунглі. За розміром міоцени Mystacina були приблизно в три рази більші за сучасних. Зуби їх були влаштовані аналогічним чином, що вказує на схожість дієти: нектар квітів, пилок, фрукти, комахи, павуки.

"Розмір кажанів жорстко обмежується витратами енергії на політ і ехолокацію. Щоб ловити здобич в темряві, потрібно бути невеликим, швидким і точним. Надзвичайно великі розміри викопного футлярокрила говорять про те, що він літав ще менше, а підбирав із землі ще більше їжі, ніж його нині живучі родичі", - розповіла провідний автор статті Сюзанна Хенд (Suzanne Hand).

Тепер, коли давнє походження Mystacina доведено, перед палеонтологами постало нове питання - коли предки цих дивних бігають кажанів покинули територію Австралії і перебралися на острови Нової Зеландії.


Догори