Перші літаючі птахи з'явилися більше 130 млн років тому

358
Перші літаючі птахи з'явилися більше 130 млн років тому

Під час розкопок в китайській провінції Хебей (північний схід країни) були виявлені скам'янілі останки птахів віком більше 130 млн років, що робить їх найдавнішими представниками класу пернатих, які тільки відомі науці.

Дана знахідка може привести до перегляду всіх наукових уявлень щодо еволюції птахів. По всій видимості період від появи археоптерикса 150 млн років тому і до появи перших птахів був дуже багатим на події і зайняв значно менше часу, ніж ми припускали.

Розповів в інтерв'ю провідний автор дослідження, професор археології та палеонтології Мін Ванг з Академії Наук Китаю.

Ступінь збереження останків вчені оцінили як "відмінний". На віддрукованих в товщі скелі візерунках досить просто проглядаються не тільки обриси скелета, а й чітко видно силуети великого щодо розмірів птиці пір'я і навіть вміст шлунка.

Визначення видової приналежності знайдених скам'янілостей не було пов'язане з якими-небудь труднощами - останки належали особинам виду Archaeornithura meemannae, які вважалися одними з перших предків птахів, родоначальниками всіх сучасних пернатих. Парадокс однак полягає в тому, що цей вид, як передбачалося раніше, з'явився набагато пізніше, щонайменше на 5 мільйонів років.

Archaeornithura meemannae були в деякій мірі схожі на сучасних горобців: досягали близько 10 см в довжину, мали схожі за формою і розмірами крила і хвіст, а також тонкі довгі лапки, на яких, немов на пружинах, пересувалися по землі. Можна практично сміливо стверджувати, що ці птахи також могли повноцінно літати, підкреслюємо не планувати, а саме літати.

Вік останків склав 130 700 000 років; визначений був методом радіоізотопного аналізу, похибка якого зазвичай не перевищує і частки відсотка. З цього випливає, що перші птахи, яких прийнято виділяти в групу Ornithurae, з'явилися на 6 млн років раніше, ніж вважалося раніше. Більш того, вже тоді вони вміли повноцінно літати.


Догори