Вчені знайшли дивного динозавра з крилами кажана

326
Вчені знайшли дивного динозавра з крилами кажана

Китайські вчені знайшли останки вкрай незвичайного динозавра, що володів перетинчастими крилами і літав приблизно так само, як сучасні кажани, що робить його своєрідним "бетменом" мезозою, йдеться в статті, опублікованій в журналі Nature.
 
"Цей динозавр жив під час юрського періоду, що робить його одним з піонерів освоєння повітря того часу, одним з першопрохідців еволюційного маршруту, яким динозаври рухалися на шляху до перетворення на птахів. Він в черговий раз нагадує нам, що цей час, як і аналогічна епоха в історії людства, була сповнена інновацій, не всі з яких дожили до пізніших часів ", - заявив Чжен Сяотін з університету міста Ліньі.
 
Сяотін і інший видатний китайський палеонтолог, його колега по університету Сюй Синь (Xu Xing), проводили розкопки на півночі провінції Хебей, де залягають породи формації Тяоцзішань, що склалися в кінці юрського періоду, приблизно 156-153 млн років тому. Тут вчені вже знаходили кілька незвичайних пернатих ящерів, які змушували вчених переглядати історію еволюції птахів і придбання їх предками здатності до польоту.

На цей раз Сяотін і Синь знайшли в цій місцевості, за посередництвом одного з місцевих фермерів, рештки невеликого пернатого динозавра, який належав до числа досить химерних істот з роду скансіоптеріксів (Scansoriopterygidae) - нелітаючих, але крилатих динозаврів, які є близькими родичами "першоптахів" - археоптеріксів.
 
Спочатку вчені думали, що їхня знахідка, яку вони згодом назвали "і чи" (Yi qi), що означає "дивне крило" китайською, теж не вміла літати, і пересувалася лісом, підіймаючись верх стовбурами дерев і плануючи з однієї гілки на іншу.
 
Один з авторів статті, канадський палеонтолог Корвін Саллівен (Corwin Sullivan), паралельно працював над іншим науковим проектом, в рамках якого він вивчав анатомію різних літаючих  тварин. Коли він побачив, як влаштовані руки і перетинка у білки-летяги, його осяяло - незвично витягнуті пальці і руки, а також дивні кістки, прикріплені до зап'ястя і ліктя, він уже бачив, коли вивчав останки "дивного крила".

Вчені ще раз вивчили скам'янілість, і на цей раз їм вдалося виявити фрагменти перетинки в районі зап'ястя Yi qi, що підтвердило їх підозри. Швидше за все, даний динозавр вмів літати або планувати, але він злітав у повітря не як птахи або птерозаври, а як кажани.
 
Самі Сяотін і Синь схиляються на користь того, що "бетмен" юрського періоду поводився так само, як і герой коміксів - судячи зі слабкого зап'ястя і пальців, він умів лише парити на потоках повітря, але не активно змахувати крилами. Більш конкретні оцінки літальних здібностей "дивного крила" поки не можливі, тому що більша частина скелета нижче грудної клітки, в тому числі і хвіст, відсутня.
 
Зазвичай будова крил цього типу рептилій характеризується довгим третім пальцем, який служить основою крила, а також наявністю довгих опущених вниз пір'ям.
 
Палеонтологи впевнені, що подальше вивчення скелета допоможе їм з'ясувати нові деталі еволюції літаючих динозаврів і появи птахів.


Догори