У надрах супутника Юпітера існує солоний океан

298
У надрах супутника Юпітера існує солоний океан

Геофізики з Німеччини, США та Швеції повідомили про наявність переконливих доказів на користь того, що на найбільшому супутнику Юпітера - Ганімеді - присутній підлідний солоний океан.

Найбільший супутник у Сонячній системі є єдиним, що має власне магнітне поле. Як вважають вчені, це пов'язано з переміщеннями матерії в його металевому ядрі. Для Ганімеди характерні полярні сяйва, аналогічні земним, а на його магнітосферу значно впливає магнітне поле Юпітера.

У 1990-х роках зонд NASA Galileo досліджував магнітне поле Ганімеда і встановив, що на глибині 170 кілометрів у ньому може бути присутнім рідкий океан. Однак з тією ж імовірністю виявлені особливості можна було пов'язати з внутрішнім магнітним полем.

Тепер ученим, використовуючи телескоп Hubble, вдалося простежити вплив електропровідного підлідного солоного океану Ганімеда на полярні сяйва. Цей океан, як виявилося, пом'якшує коливання магнітного поля на полюсах супутника, викликані впливом магнітосфери Юпітера. Вчені відзначають, що Galileo не міг помітити такого ефекту, оскільки пролітав повз Ганімеда всього протягом 20 хвилин. Цього було недостатньо для безперервних спостережень, які телескоп Hubble проводив протягом семи годин.

Геофізики повідомляють, що затиснутий між двома шарами льоду солоний океан знаходиться на глибині між 150-м і 250-м кілометром від поверхні супутника або нижче 330 кілометрів. Таке положення океану свідчить про ймовірну відсутності на Ганімеді термальних джерел (тобто, наприклад, на супутнику Сатурна Енцеладі), які за відсутності доступу до сонячного світла служать основними джерелами енергії для можливих живих організмів.

Дослідження супутника Юпітера продовжиться за допомогою апарату Європейського космічного агентства JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer). Ганімеда міжпланетна станція, яку планують запустити в 2022 році, сягне в 2032-му. Вартість місії по дослідженню приповерхневих океанів у супутників Юпітера Ганімеда, Європи і Каллісто оцінюється в 900 мільйонів євро.


Догори