Вчені припускають що на супутнику Сатурна може існувати життя

367
Вчені припускають що на супутнику Сатурна може існувати життя

Життя може виникнути навіть у відсутності води в рідкій формі і при низьких температурах, стверджують американські вчені. Хіміки та інженери з Корнельського університету довели, що в метанових морях Титана (супутника Сатурна) можуть мешкати клітини, що не потребують кисню, здатні до руху, розмноженню та обміну речовин, - точно так само, як і бактерії на Землі.

Астрономи вважають, що життя виникає лише в зоні населеності в околицях зірки (circumstellar habitable zone), межі якої зумовлені існуванням води в рідкій фазі. Однак якщо уявити собі, що клітини засновані не на воді, а на метані, то межі зони населеності різко розширюються.

Одним з перших кроків до зародження життя на Землі стали фосфоліпіди - ці речовини забезпечують водонепроникність і пластичність мембран, ізолюючих клітини від зовнішнього середовища. Міхур з фосфоліпідів називається ліпосоми. Корнельські дослідники представили модель клітинної мембрани з азотних сполук, здатної функціонувати в рідкому метані при температурі мінус 180 градусів Цельсія.

Свою модель мембрани вчені назвали азотосомою. Складається вона з молекул азоту, вуглецю і водню, які присутні в кріогенних морях Титана. Методом молекулярної динаміки інженери розрахували, що кращим з'єднанням для самостійної збірки в мембранні структури є акрилонитрил. Азотосоми з нього відрізняються міцністю, не розпадаються, і не менш гнучкі, ніж земні фосфоліпідні мембрани. Нарешті, це безбарвна отруйна органічна сполука також є в атмосфері Титана.

Наступним кроком має стати експеримент: учені збираються подивитися, як штучні клітини поведуть себе в метановому середовищі. Але перш за все вони хотіли б перевірити свої ідеї на самому Титані, взявши проби органічних сполук безпосередньо з "скинутого" на супутник Сатурна зонда.


Догори