Чому пігмеї такі маленькі? - Вчені з'ясували причину

327
Чому пігмеї такі маленькі? - Вчені з'ясували причину

Вчені досліджували пігмеїв, а також їх найближчих сусідів - представників народів бакіга і бака, з якими вони торгуються і укладають шлюби, і нарешті з'ясували причину низького зросту і малого розміру тіла "людей завбільшки з кулак".

Вчені виступили з заявою, згідно з якою їм нарешті вдалося з'ясувати, чому пігмеї або "люди завбільшки з кулак" такі маленькі, пише кореспондент Daily Mail. Вони вважають, що розмір тіла жителів екваторіальних лісів Африки, ймовірно, є селективною (виборчою) адаптацією до тропічним лісів, в яких вони займаються полюванням і збиранням.

За словами дослідників, саме завдяки низькому росту пігмеї легко подорожують по лісах.

"Цікаво було дізнатися, як живучи в тропічних лісах мисливці і збирачі пристосувалися до дуже складних умов, - каже доцент кафедри антропології та біології з Університету штату Пенсільванія (Penn Stat), Джордж Х. Перрі (George H. Perr). - Тропічні ліси є місцем, де людині неймовірно важко вижити: там дуже жарко, волого і обмежена кількість їжі, особливо не в сезон фруктів. Однак пігмеям вдається жити в таких умовах".

У статті, опублікованій в "Працях Національної академії наук" (Proceedings of the National Academies of Scienc), вчені вказують, що вони досліджували генотип пігмеїв і порівняли його з генотипом їх сільськогосподарських сусідів - народом бакіга, у якого вони традиційно обмінюють плоди з лісу на зерно і іноді укладають шлюби, а також з генотипами народу бака і сусідами-фермерами, що говорять мовою банту.

Таким чином вчені з'ясували, що низький зріст пігмеїв викликаний не генетичною мутацією, як це буває при багатьох формах карликовості, а є результатом різних змін в геномі, які надали суттєвого впливу на ріст.

"Низьке зростання стало селективною адаптацією до тропічному лісу з багатьох причин, - пояснює Джордж Перрі. - Маленьке тіло потребує невеликої кількості їжі, яку нелегко дістати в такому місці, як важкопрохідний ліс. Невелике тіло також виділяє менше тепла, що важливо в жаркому і вологому кліматі. Крім того, низькорослим людям набагато легше пересуватися в густому підліску і лазити по деревах".


Догори