Вчені виявили новий вид рогатого динозавра з химерним набором крил на голові

181
Вчені виявили новий вид рогатого динозавра з химерним набором крил на голові

Довжина представників цього виду досягала 6 метрів, а вага перевищувала 2 тонни. Доісторичній істоті, котрій вчені дали ім'я Mercuriceratops gemini, жила близько 77 мільйонів років тому в кінці крейдяного періоду.

Детальний опис нового виду було складено за результатами вивчення скам'янілостей, зібраних в Монтані, США, та провінції Альберта, Канада.

Mercuriceratops (меркурій + цератоптс) означає "Меркурій з рогатим обличчям", мав на голові відростки, що нагадують крила на шоломі римського бога Меркурія. Друга частина назви (gemini) - "близнюки", була також вибрана не випадково. Справа в тому, що дослідники виявили майже ідентичні останки, схожі один на одного, як близнюки, на розкопках у північно-центральній частині Монтани і парку динозаврів в Альберті, Канада.

Меркуріцератопс мав дзьоб, як у папуги і, ймовірно, мав два довгих роги на лобі, трохи вище очей. Харчувалися ці динозаври рослинами.

"Меркуріцератопс проробив унікальний еволюційний шлях, в ході якого на задній частині його черепа сформувалися великі пластини, схожі на декоративні плавники на класичних автомобілях 50-х років", - сказав провідний автор дослідження доктор Майкл Райан, куратор відділу палеонтології хребетних в Клівлендському музеї природної історії.

Відновити зовнішній вигляд динозавра вдалося за фрагментами двох черепів, останки яких були зібрані на досить серйозному відаленні один від одного. Зразок, знайдений в Монтані, спочатку був зібраний на приватній землі і придбаний Королівським музеєм Онтаріо, а зразок з Альберти збирали Сьюзан Оуен-Каген в лабораторії доктора Філіпа Каррі в Університеті Альберти.

"Сьюзен показала мені свої зразки під час однієї з моїх поїздок в Альберту," - сказав Райан. - Я відразу зрозумів, що це той же вид динозавра, що прибув до музею Онтаріо з Монтани."

Це відкриття раніше невідомих видів у відносно добре вивчених періодах в черговий раз підкреслює, що існує ще багато видів динозаврів, які ще тільки належить відкрити, заявили дослідники в інтерв'ю Mail Online.


Догори