У Китаї знайшли криптодракона - найстарішого з відомих птеродактилів

283
У Китаї знайшли криптодракона - найстарішого з відомих птеродактилів

Американські і китайські вчені знайшли найстарішого з відомих птеродактилів.

Тварина мала розмах крил 1,4 метра і жила 163 мільйони років тому в лісових заплавах, на відміну від більшості інших птерозаврів, що мешкали поруч з морями й океанами. Вона виявлена в пустелі на північному заході Китаю і є найстарішим з відомих птеродактилів. Вперше вчені знайшли фрагменти останків криптодракона ще в 2001 році, але помилково віднесли його до тероподів - підряду двоногих хижих динозаврів.

Знайденому птеродактилю дали ім'я Kryptodrakon progenitor. Він є єдиним видом в роді Kryptodrakon і отримав таку назву на честь оскароносного фільму "Тигр, що крадеться, дракон" (Crouching Tiger, Hidden Dragon), частина якого тайванський режисер Енг Лі знімав у місцях, де знайшли тварину.

Птеродактилі - підряд птерозаврів, характерною особливістю якого була наявність у його представників легкого витягнутого черепа, широких крил і короткого хвоста, на відміну від більш давнього підряду рамфоринхів, що мали довгий хвіст і порівняно невеликий розмах крил (до двох метрів). Рамфоринхи жили приблизно 170 мільйонів років тому і стали першими літаючими хребетними тваринами на Землі. Птеродактилі, як вважається, з'явилися пізніше на 20-30 мільйонів років.

Криптодракон, знайдений в Китаї, є найстарішим із відомих науці птеродактилів. Можливо, знахідка вчених вказує, що птеродактилі з'явилися раніше (або в один і той же час), ніж рамфоринхи. Сьогодні вченим мало відомо про сполучну ланку між древніми сухопутними динозаврами і їх літаючими родичами.

Знахідка не дозволяє надійно реконструювати спосіб життя тварини, її раціон і середовище проживання - криптодракон міг залетіти в глиб континенту з прибережних районів. В даний час учені збираються продовжити дослідження Kryptodrakon progenitor та його ролі в еволюції літаючих плазунів.


Догори