З космосу доставили найдавнішу матерію

272
З космосу доставили найдавнішу матерію

Вченим з NASA вдалося отримати безцінний зразок міжзоряного пилу. Зонд Stardust доставив з космосу найдавніші частинки Сонячної системи.

Частинки, що знаходяться в руках планетологів, є першою виявленою матерією, яку не торкнулися потужні події, що відбувалися на зорі існування Сонячної системи. Маса доставленої речовини не перевищує трильйонної частки грама.

Апарат Stardust було запущено в космос в 1999 році. Спочатку передбачалося, що він збере частинки пилу з хвоста комети Вільда 2 і доставить зразки на Землю у спеціальній капсулі. З цим завданням він впорався: доставка міжзоряного пилу сталася в 2006 році. Проте по дорозі до Вільде 2 в 2002 році апарат пропрацював ще 200 днів, збираючи міжзоряний пил біля астероїда Аннафранк за допомогою спеціальної панелі у формі ракетки.

"Пастка" товщиною в один сантиметр складалася з блоків аерогеля - замороженого пористого кремнію, який на 99,8% складається з порожнеч і може захопити частки пилу. Після того, як зразки були доставлені на Землю разом з пилом комети Вільда 2, необхідно було знайти всі частинки в блоці аерогеля. На допомогу вчені закликали 30714 добровольців.

Після ретельних пошуків вчені мали сім частинок, маса яких була настільки мала, що їх присутність важко підтвердити. За словами вчених, потрібно зібрати 100 мільярдів таких частинок, щоб отримати піщинку цукру. Порошинки врізалися в блок аерогеля на швидкості близько 18 тисяч кілометрів на годину, де і залишалися. Деякі порошинки пробили алюмінієву фольгу, обгорнуту навколо граней аерогелевого блоку, де і залишили значну частину хімічного матеріалу для дослідження.

За визнанням планетологів, це був самий важковидобувними зразок позаземного матеріалу за всю історію планетології. Надалі, щоб довести, що ці пилинки дійсно мають міжзоряне походження, необхідно буде провести ряд аналізів речовини, зокрема, аналіз ізотопів.

Теги:

Догори