Учені знайшли нову причину загибелі динозаврів

646
Учені знайшли нову причину загибелі динозаврів

 Ключову роль у масових вимираннях живих організмів, які відбувалися кілька разів в історії Землі, можливо, грали не удари метеоритів і виверження вулканів, а спровоковане ними бурхливе зростання токсичних водоростей, вважають вчені з американського університету Клемсон.
Масові вимирання, включаючи зникнення динозаврів близько 65 мільйонів років тому, вчені, як правило, пов'язували падіннями великих небесних тіл. Зокрема, у шарах, що відносяться до цього періоду, була знайдена іридієва аномалія - підвищений вміст металу іридію, якого в метеоритах міститься значно більше, ніж у земних породах.

Проте Джеймс Кастл і Джон Роджерс вважають, що є ще один кандидат на роль "вбивці динозаврів" - мікроскопічні токсичні водорості

Такі водорості живуть практично у всіх водоймах. Зазвичай вони нечисленні, щоб їхня присутність якось вплинула на інші організми, однак підвищення температури води або потрапляння у воду пилу може провокувати бурхливе розмноження водоростей, що призводить до загибелі риби, молюсків і навіть людей.

Кастл і Роджерс у доповіді на конференції Американського геологічного товариства висунули гіпотезу, що щось подібне відбувалося і під час п'яти найбільших масових вимирань. Вони відзначають, що ці події збігаються у часі з різким збільшенням у відкладеннях кількості скам'янілих водоростевих матів, так званих строматолітів.

Кастл відзначає, що існуючі теорії масових вимирань не відповідають на всі питання. Всі можливі причини - падіння астероїда, виверження вулканів, зміна клімату - не досить істотні, щоб привести до загибелі такої кількості видів.

Однак, багаті азотом опади, які потрапляють в океан у результаті таких катастроф, стають їжею для водоростей. Відбувається вибухове зростання їх чисельності, і різко зростає кількість що виділяються ними самих різних токсинів - від таких, які  викликають подразнення шкіри до нервових отрут.

Рослини засвоюють токсини з грунтових вод, звідки вони потрапляють в організм травоїдних тварин. Крім того, бурхливе розмноження водоростей, а потім їх гниття "висмоктує" з водойм кисень, що також призводить до загибелі морської фауни.

Вчені відзначають, що отримані ними результати стосуються не тільки історії життя на Землі, але і її майбутнього. Глобальне потепління і зростання температури води в океанах, що спостерігається зараз, також можуть привести до вибухового розмноження водоростей і до нового "всесвітньому отруєння".

"Зростання температури сприяє росту водоростей", - відзначає Кастл

Теги:

Догори