Вчені дослідили кров, висмоктану комаром 46 мільйонів років тому

170
Вчені дослідили кров, висмоктану комаром 46 мільйонів років тому

Дослідники використовували останні досягнення сучасної науки, щоб визначити, чим харчувалися доісторичні комарі і спробувати виявити в їх шлунку сліди крові динозаврів.

Виявлений комар загинув невдовзі після годування в середньому еоцені і його тіло досі було вкладене в сланець. Комаха загинула, коли гірські хребти в штаті Монтана тільки закінчили формуватися.

Стародавній кровосос настільки добре зберігся тільки тому, що опинився в пастці в сланцях - гірських породах, в яких органічні залишки розкладаються набагато повільніше.

Палеобіолог доктор Дейл Грінуалт, науковий співробітник Національного історичного Смітсонівського музею, який очолював дослідження, використовував найсучасніші технології, в тому числі неруйнівний мас-спектрометр, для отримання детального хімічного аналізу вмісту шлунка комара.

Результати показують, що стародавні комахи харчувалися кров'ю протягом мільйонів років і близько 14 тисяч видів комах, включаючи бліх, кліщів і комарів, продовжують робити це й сьогодні.

Хоча ця стратегія годування розвивалася незалежно в різних тварин, викопні свідчення такої поведінки вкрай рідкісні. Після виявлення в шлунку скам'янілої комахи високого рівня заліза, дослідники проаналізували зразки і визначили, що його джерелом може бути гема-білок крові, який відповідає за перенесення кисню. Хоча великі і тендітні молекули, такі як ДНК, як правило, не переживають фоссилізації, комар доводить, що певні складні органічні молекули все ж можуть бути збережені.

Це був один з двох комарів, виявлених у сланцевих родовищах. Комахи показують, як незначно змінилися паразити за останні 46 мільйонів років. Добре збережені нові скам'янілості самки і самця комара дозволили вченим зробити висновок, що вони відносяться до раніше невідомих видів.

Вчені говорять, що це перше відкриття такого роду, яке побічно підтверджує теорію з "Парку Юрського періоду", що вважалася помилковою про те, що ДНК динозаврів можуть бути відновлені з вмісту шлунків комарів.

Теги:

Догори