Поверхня Меркурія приблизно на 500 мільйонів років молодша за саму планету

306
Поверхня Меркурія приблизно на 500 мільйонів років молодша за саму планету

Астрофізики на підставі аналізу знімків апарату "Мессенджер" встановили, що поверхня Меркурія приблизно на 500 мільйонів років молодша самої планети. Таке "омолодження", за словами вчених, стало результатом вулканічної активності під час Пізнього важкого бомбардування. Робота опублікована в журналі Nature.

Висновки дослідників засновані не на прямому датуванні поверхні (зразків Меркурія поки немає у розпорядженні вчених), а на підрахунку меркуріанський кратерів і порівнянні їх щільності з щільністю кратерів на Місяці. Оскільки вік місячного грунту добре відомий, авторам вдалося екстраполювати дані "Мессенджера" і за аналогією обчислити вік поверхні планети Меркурій.

Як показали розрахунки, найстаріші ділянки Меркурія мають вік не більше 4,1 мільярда років при тому, що вік самої планети становить 4,5 мільярда років. За словами вчених, така відмінність пояснюється потужною вулканічною активністю, в ході якої вся поверхня планети була оновлена. Вулканізм, підтримуваний постійним падінням астероїдів, не припинявся протягом 300-400 мільйонів років і збігся за часом з Пізнім важким бомбардуванням.

"Мессенджер" був запущений Американським космічним агентством NASA в 2004 році, а в березні 2011 року космічний апарат вийшов на орбіту Меркурія. Знімки "Мессенджера" дозволили скласти повну карту планети а також виявити в його приполярних кратерах заховані в постійній тіні поклади льоду.

Теги:

Догори