Палеонтологи виявили найдавніший скелет примата

229
Палеонтологи виявили найдавніший скелет примата

Вчені виявили на сході Китаю найдавніший з відомих на сьогоднішній день скелет примату, вік якого становить 55 мільйонів років. Скелет належав тварині Archicebus achilles, анатомія якої являла собою "суміш" рис довгопятів і мавп.

Відкриття вдалося зробити після 10 років пошуків у сланцевих відкладах на сході Китаю. Скелет тварини дуже добре зберігся - раніше знахідки стародавніх приматів звичайно представляли собою фрагменти щелеп і зубів, в той час як скелет Archicebus achilles зберігся практично повністю. Витягувати з породи вчені його не стали, отримавши натомість тривимірну модель на основі серії зроблених на синхротроні рентгенівських знімків.

За словами авторів, древній примат був представником лінії довгопятів, які вже відокремилася від лінії мавпоподібних (Simiiformes), однак зберігав риси загального предка і тих і інших. Ступні тварини, наприклад, нагадували ступні мавп, але зовсім не були схожі на кінцівки довгопятів. Вага древнього примата скла всього 20-30 грам, він полював на комах і жив на гілках дерев.

Вчені відзначають, що важливе значення має не тільки будова, але й місце виявлення Archicebus achilles. Те, що родич загального предка довгопятів і мавп був знайдений в Китаї, є ще одним важливим підтвердженням азіатського походження приматів. Раніше в цьому ж регіоні знайшли предка мавпоподібних Afrasia djijidae, який жив 38 мільйонів років тому.

Теги:

Догори