Геофагія, навіщо люди їдять землю

1481
Геофагія, навіщо люди їдять землю
 Геофагія у людей проявляється не від голоду і не від потреби організму в рідкісних мікроелементах. Це просто захист травного тракту від паразитів.

Геофагія, поїдання людиною землі, золи, грязі і т.п., - феномен, який давно напрягає розуми учених. «Люди, що поїдають землю» вперше відзначені ще у Гіппократа, тобто 2 000 років тому. З тих пір випадки геофагіі помічалися все частіше, і зараз, як стверджують солідні джерела, немає жодного континенту і жодної країни, де б це дивне явище жодного разу не було відзначено.

Незважаючи на відносну поширеність феномена, вченим досі не вдалося прийти до згоди з приводу причин, що спонукають людей їсти землю. Втім, серед безлічі версій є трійка яка викликає найбільшу довіру. Перша говорить про те, що вживання в їжу неїстівної землі допомагає впоратися з гострим почуттям голоду: хоча ніяких поживних речовин організм при цьому не одержує, від гострих голодних спазмів вдається на час позбутися.

Друга гіпотеза, навпаки, пояснюється вмістом поживних речовин, які можна витягнути тільки із землі; в їхній якості виступають мікроелементи начебто заліза, цинку або кальцію. Нарешті, третя гіпотеза видає поїдання землі за такий собі захист, який оберігає нас від дії патогенних мікроорганізмів і рослинних токсинів.

Дослідники з Корнельського університету (США) вирішили з'ясувати, яка з трьох гіпотез більше схожа на правду. Вони зробили аналіз 480 з гаком випадків геофагії, описаних з місіонерських часів.

Перша гіпотеза виявилася неспроможною, тому що випадки поїдання землі відзначалися навіть тоді, коли їжі було вдосталь. Крім того, люди споживали невелику кількість землі, яка не змогла б наповнити шлунок і заглушити голод. Теорія про отримання з землею поживних речовин також не виправдовується - дані говорять про те, що найбільш кращим субстратом для геофагії є глина, яка бідна мікроелементами. До слова, якщо б це був спосіб поповнення запасів кальцію, геофагія процвітала б серед дітей і людей похилого віку, коли потреби в кальції великі, але статистика цього не підтверджує. Деякі виявляли взаємозв'язок між геофагією та анемією, але дослідження показали, що люди продовжують їсти землю і в тому випадку, якщо недолік у залозі заповнено. Більш того, глина взагалі схильна радше пов'язувати живильні речовини, що надходять з їжею, роблячи їх недоступними для всмоктування.

У результаті вчені зупинилися на тому, що люди поїдають глину для захистної функції.

Феномен геофагії особливо часто зустрічається у вагітних жінок і дітей допідросткового віку, коли організм найбільш чутливий до патогенів та різним паразитам. До того ж у тропічних поясах, де геофагія особливо поширена, їжа містить надлишок мікробів-забруднювачів. Люди схильні поїдати землю під час шлунково-кишкових розладів, але це скоріше ліки: глина «на обід» дістається з глибин, де вона майже не забруднена паразитами та мікроорганізмами, плюс до того люди часто прогрівають або просто кип'ятять землю перед вживанням.

Хоча питання про функціональне призначення геофагіі ще потребує докладних досліджень, вчені сподіваються, що гіпотеза про захисну роль прийому в їжу глини буде тільки підтверджуватися. Вони розраховують, що їхня робота допоможе зруйнувати ставлення до цього феномену як до дивної і однозначно шкідливої «нецивілізованої» патології.
Теги:

Догори