Земляни вперше вивели космічний зонд на орбіту Меркурія

577
Земляни вперше вивели космічний зонд на орбіту Меркурія
 Американський міжпланетний автоматичний зонд Messenger успішно виведений на орбіту Меркурія - найменшої планети Сонячної системи.

Про це повідомило в четвер Національне управління США з аеронавтики і дослідження космічного простору NASA. Подорож зайняла шість з половиною років. За цей час був пророблений шлях в 7,8 млрд кілометрів.

Американський апарат вийшов на орбіту Меркурія вперше в історії. Як очікується, у наступному місяці зонд почне передавати на Землю знімки поверхні планети, зроблені з висоти 193-х кілометрів. Американські вчені спробують розкрити таємницю загадкового магнітного поля Меркурія, а також з'ясувати, є чи немає льоду у кратерах і западинах найближчої до Сонця планети.

Messenger був запущений в 2004 році і його вартість склала 446 млн доларів. Автоматична станція добиралася до Меркурія по досить хитромудрій траєкторії, і перш ніж впритул наблизитися до планети, один раз обігнула Землю і двічі - Венеру.

Апарат став першим посланцем землян з тих пір, як в середині 70-х років минулого століття американський зонд Mariner-10 пролетів від Меркурія на відстані 200 км. Тоді сенсорні датчики, встановлені на борту корабля, змогли проаналізувати склад атмосфери планети. Прилади показали навколо Меркурія наявність кремнію, натрію і навіть іонів води. Вчені вважають, що ці елементи були вибиті з поверхні планети сонячним вітром - потоком заряджених частинок, який бомбардує Сонячну систему.

Меркурій - найближча планета до Сонця, і завдяки цьому в повній мірі відчуває на собі всю силу цього вітру.

Магнітосфера створюється ядром планети, що становить 60% всієї її маси. Ядро, що впливає на простір навколо планети, також має великий вплив на її ландшафт.

На цей раз за допомогою Messenger люди зможуть отримати виключно детальні карти поверхні Меркурія, а також зібрати великий обсяг інформації про фізико-хімічні характеристики цієї невеликої планети.
Теги:

Догори