У Південній Африці знайшли останки людиноподібних істот

638
У Південній Африці знайшли останки людиноподібних істот

 Південноафриканські вчені знайшли в печерному комплексі Малапа неподалік від Йоганнесбурга добре збережені скам'янілі останки двох гомінідів, імовірно, предків людини.

Чи були ці особини предками сучасних людей, чи представниками бічної гілки еволюції - тема дискусій дослідників, повідомляє Бі-бі-сі.

Останки належать жінці та чоловіку-підліткові, що жили трохи менше двох мільйонів років тому.

Оскільки їх знайшли приблизно за метр одне від одного, вчені припускають, що вони, можливо, були матір'ю і сином, або, принаймні, належали до однієї зграї і знали одне одного, і загинули одночасно.

Останки наших далеких предків були виявлені на дні величезної ями, яка була печерою, поки її дах не обвалився під впливом дощів і вітру.

Схоже, що жінка і хлопчик не змогли вибратися з печери під час тропічної зливи, застрягли там і потонули, а потім їх тіла змило водою в підземне озеро, де вони збереглися в утвореному за тисячоліття шарі насиченої кальцієм твердої осадової породи.

Поряд з останками людей лежать кістки тварин - шаблезубого тигра, антилопи, мишей і кроликів. Оскільки вони не стали здобиччю мисливців за падаллю, можна припустити, що тварини, як і люди, загинули раптово і були поховані швидко.

"Ми припускаємо, що люди і тварини опинилися в пастці, а потім були поховані в результаті якогось стихійного лиха, говорить учасник пошукової групи професор Пол Діркc з Університету Джеймса Кука в австралійському штаті Квінсленд.

Керівник групи дослідників професор Лі Бергер з південноафриканського університету Вітватерсранда дотримується першої точки зору, і відносить останки до виду Australopithecus sediba (австралопітек седібський).

Слово "седіба" місцевому мовою сесото означає "джерело".

Вперше останки істот цього виду були знайдені у знаменитій долині, названій Колиска Людства і оголошеній потім об'єктом всесвітньої спадщини ЮНЕСКО, в серпні 2008 року.

"Знахідка належить до періоду 1,8-2 млн років тому, коли, власне, відбувався перехід від мавпи, що пересувається на двох ногах, до власне людини", - заявив Бі-бі-сі Лі Бергер. - Саме цей період надзвичайно бідно представлений в плані викопних останків ".

Інші вчені вважають, що седібські австралопітеки - не предки сучасних людей, а представники іншої еволюційної гілки.

Дрібні зуби, ніс, що виступає, розвинений таз і довгі ноги ріднять їх з людьми, тоді як непропорційно довгі руки і маленький об’єм черепної коробки вказують на приналежність до більш давнього виду.

Величезна кількість різних останків в Малапі дасть антропологам роботу на багато років вперед.

Як повідомив журнал Science, днями виявлені останки ще двох істот, які обережно витягують з гірської породи.

Місце нинішніх розкопок було знайдено завдяки сервісу Google Earth - інтерактивній карті світу з можливістю перегляду зображень із супутника. Сервіс дозволив вченим визначити найбільш перспективні місця поховання викопних останків.

Першу кістку в Колисці Людства знайшов дев'ятирічний син професора Бергера Метью.

"Я перевернув камінь і побачив кістку - потім виявилося, то була ключиця, - розповів він Бі-бі-сі. - Я не знав, що це, подумав, кістка антилопи. Покликав батька, а він, не дійшовши до мене метрів п'ять , раптом почав чортихатися. Питаю: "Що я зробив не так?", - а він: "Нічого, нічого, ти знайшов гомініда!"

Бергер говорить, що оголосить у Південній Африці конкурс на краще ім'я для знайденої ним давньої жінки. Представниця виду Australopithecus afarensis (австралопітек афарський), чиї кістки були знайдені в Ефіопії, відома всьому світу як Люсі.

На думку більшості вчених, батьківщиною людини є саме Африка. Шляхи еволюції предків людини і шимпанзе розійшлися близько 6 млн років тому, приблизно 4 млн років тому наші прабатьки перейшли від деревного до наземного способу життя і стали пересуватися на двох ногах, а перші люди, фізично схожі на нас, виникли приблизно 2,5 млн років тому.

Коли і під впливом чого вони знайшли розум і стали використовувати знаряддя, науці поки невідомо.

Нагадаємо, у минулому році в Ефіопії були виявлені останки Арді – прямо ходячої жіночої особини Ardipithecus ramidus віком 4,4 млн років. Будучи ще старшою за Люсі, Арді зайняла особливе місце в еволюційному ланцюзі і дозволила вченим точно встановити, що шимпанзе і горили є не предками, а родичами людини.

Теги:

Догори